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Abelhas

Abelha é o nome comum para um inseto alado, que alimenta a flor com os pelos ramificados do corpo.  As abelhas são dependentes do pólen como fonte de proteína e do néctar das flores ou óleos como fonte de energia. As fêmeas adultas coletam o pólen principalmente para alimentar suas larvas. O pólen que elas inevitavelmente perdem ao ir de flor em flor é importante para as plantas porque alguns polens aterram nos pistilos (estruturas reprodutivas) de outras flores da mesma espécie, resultando em polinização cruzada. As abelhas são, de fato, os insetos polinizadores mais importantes, e sua interdependência com as plantas faz delas um excelente exemplo do tipo de simbiose conhecida como mutualismo, uma associação entre organismos diferentes que são benéficos para ambas as partes.

A maioria das abelhas especializadas tem os pelos do corpo ramificados ou plumosos que ajudam na coleta do pólen. As abelhas fêmeas, como muitos outros himenópteros, têm uma picada defensiva. Algumas abelhas produzem mel do néctar das flores. As abelhas e as abelhas sem ferrão acumulam grandes quantidades de mel - uma característica que é explorada pelos apicultores, que colhem o mel para consumo humano.

Existem cerca de 20 mil espécies de abelhas em todo o mundo. Algumas espécies podem ainda não ter sido descobertas, e muitas não foram nomeadas ou não foram bem estudadas. As abelhas são encontradas em todo o mundo, exceto nas altitudes mais altas, nas regiões polares e em algumas pequenas ilhas oceânicas. A maior diversidade de espécies de abelhas é encontrada em áreas quentes, áridas ou semiáridas, especialmente no sudoeste americano e no México. As abelhas variam em tamanho de pequenas espécies com apenas 2 mm (0,08 pol.) de comprimento para insetos bastante grandes com até 4 cm de comprimento. Muitas abelhas são pretas ou cinzas, mas outras são amarelas brilhantes, vermelhas ou metálicas, verde ou azul.

Estrutura social e hábitos de nidificação

As abelhas têm diversos hábitos sociais e de nidificação. Esta diversidade forneceu aos cientistas um laboratório natural para o estudo da evolução e do comportamento social em insetos.

Abelhas solitárias
As abelhas primitivas, como suas parentes, as vespas, são solitárias. Cada fêmea faz sua própria serra, na qual ela constrói câmaras de barro para conter seus filhotes. Ela deposita o pólen umedecido com néctar ou óleo em células individuais até que haja alimento suficiente para fornecer para a abelha filhote na incubação de ovos até que a larva atinja tamanho completo. Ela então coloca um ovo na massa de pólen e sela a célula antes de continuar a construir outra célula.

Abelhas sociais
Algumas abelhas são comunais. Elas são como abelhas solitárias, exceto que várias fêmeas da mesma geração usam o mesmo ninho, cada uma fazendo suas próprias células para abrigar seus ovos, larvas e pupas. Alguns tipos de abelhas são semi-sociais: vivem em pequenas colônias de duas a sete abelhas da mesma geração, uma das quais é a rainha ou a principal camada de ovos; as outras são abelhas operárias. Cerca de 1000 espécies de abelhas vivem em pequenas colônias, que consistem em uma rainha e poucas trabalhadoras filhas. Nessas colônias, as diferenças de aparência e comportamento entre trabalhadores e rainhas dificilmente são distinguíveis. Essas espécies, chamadas primitivamente eusocial, formam colônias temporárias que morrem no outono, e somente as rainhas fertilizadas sobrevivem ao inverno. Abelhas mamangabas são exemplos familiares.

As abelhas vivem em grandes colônias, formadas por fêmeas de duas gerações sobrepostas: mães (rainhas) e filhas (trabalhadores). Os machos não fazem parte da organização da colônia e só se aproximam das rainhas. As larvas são alimentadas progressivamente - isto é, as células são abertas conforme necessário ou são deixadas abertas para que os trabalhadores possam cuidar das larvas. Abelhas altamente sociais, como algumas centenas de espécies, formam colônias permanentes nas quais a rainha e as castas trabalhadoras são marcadamente diferentes em estrutura, cada uma especializada em suas próprias atividades e incapaz de sobreviver uma sem a outra. As colônias das abelhas são sociedades complexas e altamente coordenadas. As abelhas individuais podem ter funções altamente especializadas dentro da colônia. As tarefas de defesa, coleta e armazenamento de alimentos, reprodução e muitas outras atividades são reguladas pela colônia em resposta a condições ambientais dentro e fora da colmeia. Os indivíduos se comunicam por meio de mensagens químicas, toque, som e, no caso das abelhas, uma linguagem de dança simbólica. Os ninhos de muitas abelhas são muito elaborados e podem ser construídos parcialmente com cera secretada pelas abelhas.

Abelhas parasitas
As parasitas, ou cucos, são aquelas abelhas que não se alimentam ou fazem ninhos, mas usam os ninhos e os alimentos de outras espécies de abelhas para sustentar aos seus filhotes parasitas. As abelhas parasitas são de dois tipos: abelhas cleptoparasíticas e parasitas sociais. As abelhas cleptoparasíticas invadem os ninhos das abelhas solitárias, escondem os ovos nas câmaras da ninhada antes que os anfitriões coloquem o deles e fechem as câmaras. O filhote das abelhas parasitas se alimenta dos alimentos que foram armazenados na câmara pela fêmea hospedeira. Os ovos ou larvas filhotes da abelha hospedeira são mortos pela fêmea parasita ou por suas larvas. Os parasitas sociais são abelhas que matam a rainha residente, colocam seus próprios ovos nas células da hospedeira e, em seguida, forçam os trabalhadores da hospedeira a criar as abelhas filhotes parasitas.

Famílias
Existem 11 famílias de abelhas. Os cientistas distinguem entre elas por diferenças sutis nas veias da asa e pela estrutura fina das partes bucais e outras características microscópicas. No entanto, as abelhas em cada família têm outros recursos descritivos interessantes, incluindo seu tamanho, comportamentos de nidificação e forrageamento, e características do corpo fáceis de ver, como o pelo corporal, o comprimento da língua e a forma da estrutura transportadora de pólen.
As abelhas de celofane são abelhas relativamente calvas com línguas curtas e bifurcadas. Elas se assemelham às vespas mais do que outras abelhas; portanto, elas são consideradas as abelhas mais primitivas. Elas alinham seus ninhos em túneis e células larvais (câmaras para os filhotes) com uma secreção que se endurece em uma membrana semelhante ao celofane. Elas carregam pólen nos pelos das pernas ou internamente em uma cultura semelhante a um estômago. As abelhas de mineração são um grande grupo de abelhas que criam ninhos em solos de muitas câmaras ramificadas, cada uma terminando em uma ou mais células. Elas são solitárias ou comunitárias, vivendo em ninhos separados, mas próximos. Eles carregam pólen no corpo e nos pelos das pernas.

As abelhas do suor geralmente são pequenas abelhas de cor escura com poucos pelos. Elas, também, geralmente se aninham no chão, mas podem viver em sociedades em que indivíduos relacionados se ajudam. O pólen é transportado em áreas escovadas perto da base das pernas e nos pelos do corpo. As abelhas cortadeiras e abelhas selvagens pertencem a uma família de abelhas de língua longa que tem pelos especializados no transporte de pólen na parte inferior do abdômen. Muitas vezes fazem seus ninhos em cavidades preexistentes e podem viver em grupos de ninhos individuais. Algumas são usadas na agricultura para polinizar culturas. As abelhas escavadoras são abelhas felpudas que voam rapidamente, que podem aninhar no solo solitariamente ou em densos aglomerados ou podem escavar ninhos em madeira. Elas têm línguas longas e são excelentes polinizadoras de muitas plantas. Elas carregam seu pólen em áreas escovadas perto do meio da perna traseira. As abelhas de carpinteiro estão também na família das abelhas escavadoras.

As abelhas mais conhecidas são as abelhas de mel e suas parentes próximas. Nesta família estão abelhas que fazem ninhos intrincados e vivem em sociedades complexas. A estrutura de transporte de pólen nestas abelhas é uma área lisa e cercada de cerdas em um segmento da perna traseira. Esta estrutura é conhecida como uma cesta de pólen, ou Corbícula. Este grupo é dividido em quatro tribos: as abelhas das orquídeas, as abelhas mamangabas, as abelhas sem ferrão e as abelhas do mel.

Classificação científica: as abelhas compõem uma superfamília conhecida como Apoidea. As abelhas do celofane compõem a família Colletidae, as abelhas de mineração compõem a família Andrenidae, as abelhas do suor compõem a família Halictidae, as abelhas cortadeiras, abelhas selvagens e seus parentes compõem a família Megachilidae, as abelhas escavadoras compõem a família Anthophoridae e as abelhas e suas parentes compõem a família Apidae.

Agradecimento na participação deste projeto das equipes técnicas de Controle de Pragas Anvisa – https://dedetizadorarj.com
https://dedetizadoracuritiba.com