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Cupins

Cupim é o nome comum para numerosas espécies de insetos sociais que podem prejudicar estruturas de madeira, como móveis ou casas. De cerca de 2000 espécies conhecidas, a maioria é distribuída em países tropicais e algumas habitam as regiões temperadas da América do Norte e do Sul; Duas se estabeleceram no sul da Europa. Os cupins são conhecidos também como formigas brancas, uma expressão errônea baseada em semelhanças superficiais na aparência e hábitos desses dois grupos de insetos. As formigas verdadeiras pertencem a uma ordem de insetos mais avançada que inclui também as abelhas e as vespas. Os cupins são relativamente primitivos; Eles têm cintura grossa e corpos macios e sofrem metamorfose incompleta. No entanto, eles desenvolveram padrões notáveis ​​de comportamento social que são quase tão elaborados quanto os das formigas, abelhas sociais e vespas.

Castas de Cupim
Não existem cupim solitários. Uma colônia pode ter de 100 a mais de 1 milhão de cupins. Excluindo as formas imaturas, chamadas ninfas, uma colônia consiste em várias formas estruturalmente diferenciadas que vivem juntas como castas de diferentes funções na vida comunitária. Em espécies socialmente avançadas, existem três castas principais: os reprodutores, os soldados e os trabalhadores. Tanto os reprodutores quanto os soldados ocorrem em duas ou três formas distinguíveis, cada uma especializada em desempenhar um papel na divisão do trabalho na colônia. Todas as formas compreendem indivíduos de ambos os sexos, mas apenas nos reprodutores os órgãos sexuais sofrem um desenvolvimento completo.

Entre os reprodutores estão machos e fêmeas de cor escura com asas totalmente desenvolvidas e olhos compostos. Na maturidade, eles deixam o ninho dos pais em enxames. Após o voo, eles deixam suas asas e se casam. Uma nova colônia é então estabelecida por um macho e uma fêmea que se tornam reprodutivos primários, isto é, o rei e a rainha, cuja única ocupação é a produção de ovos. Cupins reis e rainhas são mais duradouros do que outros cupins, e as rainhas são maiores do que outros membros da sua colônia. Em certas espécies tropicais, o rei e a rainha vivem por dez anos, e a rainha cresce para um tamanho enorme, às vezes até 20 mil vezes o tamanho do trabalhador. O abdômen fica tão distendido com os ovos que a rainha não consegue se deslocar. Os ovos são colocados a uma taxa prodigiosa que totaliza cerca de 30.000 por dia em algumas espécies.

Além dos reprodutores, todas as castas são estéreis e sem asas e possuem corpos esbranquiçados. Normalmente, os trabalhadores constituem a casta mais numerosa e são as formas mais pequenas dos adultos. Os trabalhadores constroem e fornecem o ninho, cuidam dos ovos e alimentam e preparam todos os outros detentos da comunidade. Em algumas espécies, não existe uma verdadeira casta operária; as ninfas indiferenciadas fazem o trabalho nas colônias dessas espécies. Todas as espécies têm soldados com cabeças muito ampliadas. Os soldados de certas espécies estão equipados com mandíbulas enormes para a defesa da colônia; em algumas espécies, os soldados têm longos focinhos, dos quais eles podem expulsar uma substância pegajosa e venenosa para envolver um inimigo e torná-lo impotente.

A diferenciação de castas acreditava-se ser hereditária, mas as pesquisas demonstram desde então que as ninfas podem se desenvolver em formas especializadas conforme surgir a necessidade dentro da colônia. As substâncias hormonais segregadas nas superfícies corporais do par real servem para inibir a produção de reprodutivos primários. Essas substâncias, que são rechaçadas pelos trabalhadores no processo de limpeza, são transmitidas, provavelmente com alimentos, a outros membros da colônia. Na ausência desses exsudatos inibitórios após o par real parece, as ninfas em um estágio particular em seu ciclo de mudança desenvolvem rapidamente órgãos reprodutores e tornam-se férteis. Um processo semelhante parece ocorrer na manutenção do número necessário de soldados na comunidade.

Dieta
Os cupins se alimentam principalmente de madeira ou outros materiais que contenham celulose. A celulose é parcialmente digerida por protozoários que vivem simbióticamente nos intestinos do trabalhador. Enzimas produzidas pelos protozoários quebram a celulose em componentes que podem ser assimilados pelos cupins. A celulose digerida é distribuída pelos trabalhadores aos membros que não possuem protozoários. Algumas espécies se alimentam de fungos vegetais que cultivam. Outras espécies obtêm um fluido especial segregado por besouros, conhecidos como termitófilos, que vivem como convidados dentro da comunidade de cupins.

Ninhos
Os ninhos de cupim, chamados de termiteiros, variam amplamente. Os ninhos de certas espécies tropicais são imensas estruturas em montes, frequentemente de 6 m (20 pés) de altura. Estes montes têm paredes extremamente duras, construídas a partir de pedaços de solo cimentados com saliva e cozidos pelo sol. Dentro das paredes existem inúmeras câmaras e galerias, interligadas por uma rede complexa de passagens. A ventilação e a drenagem são fornecidas, e o calor necessário para a incubação dos ovos é obtido a partir da fermentação de matéria orgânica, que é armazenada nas câmaras servindo como viveiros. Os cupins subterrâneos são extremamente destrutivos, porque se encaminham para as estruturas de madeira, onde entram para obter comida. Dado tempo suficiente, eles se alimentam da madeira até devorarem tudo.

Controle
Para evitar danos causados ​​por cupim, as fundações da construção devem ser construídas com materiais diferentes da madeira. Como as rachaduras podem se desenvolver em tais fundações e fornecer passagem para as partes de madeira da estrutura, o solo deve ser tratado primeiro com um inseticida para desencorajar incursões termíticas. O controle é obtido também usando a madeira tratada com creosoto ou algum outro químico venenoso. Como a maioria dos cupins trabalhadores não pode viver sem umidade, os cupinzeiros devem ser expostos ao ar seco.

Classificação científica: Os cupins compõem a ordem Isoptera.

Agradecimento na participação deste projeto das equipes técnicas de Controle de Pragas Anvisa –   https://www.dedetizadorarj.com